Curtido Vegetal

El curtido vegetal  se refiere al cuero curtido con roble y corteza de abeto. También son comunes el quebracho, las vainas de tara, las hojas de olivo, las raíces de ruibarbo o la mimosa. Estas sustancias se colocan en un pozo junto con cueros y restos de piel de animales. Como estos taninos se derivan de las plantas, el cuero se llama cuero curtido vegetal. También se usa el término “cuero natural”.

El curtido con sustancias vegetales ha existido durante más de 5,000 años y fue, durante muchos siglos, el principal método de curtido. Los adornos colocados en ataúdes de piedra revelan que el curtido de vegetales existía en el 4to milenio antes de Cristo en Egipto. Desde el descubrimiento de Ötzi en el hielo de los Alpes, es evidente que varios tipos de cuero se prepararon para diversos usos incluso hace 5.000 años. Recientemente, los métodos de curtido más modernos e industrializados se han vuelto comunes y se puede suponer que hoy en día solo del 10 al 12% de todo el cuero está curtido con vegetales.

El curtido vegetal se basa en taninos (polifenoles y ácido gálico) que se encuentran naturalmente en las especies vegetales. Las plantas los almacenan como un mecanismo de defensa para evitar ataques de posibles depredadores cuya digestión se ve afectada negativamente por su consumo. Los taninos se encuentran en concentraciones variables en diferentes plantas. Además de las plantas mencionadas anteriormente, los taninos también están contenidos en el vino, castañas, lúpulo, zumaque, té negro y verde. En los alimentos, los taninos se perciben como secos, ásperos y peludos. El sabor del vino tinto está influenciado fundamentalmente por el tipo de taninos y su concentración. Muchas plantas utilizadas para el curtido del cuero requieren un crecimiento de hasta 30 años, para permitir que se produzcan cantidades suficientes de taninos. Otras plantas contienen más taninos cuando son más jóvenes. Hay alrededor de 300 especies de plantas diferentes en todo el mundo, que se pueden utilizar para el curtido.

Podemos citar algunas como: El roble es adecuado para todo cuero. Se utiliza la corteza de roble y abeto de los árboles más jóvenes, ya que contienen más tanino. La castaña da un cuero duro y rojizo. La corteza de mimosa y la acacia hacen que el cuero sea bastante flexible. Tenemos la valonea es una especie mediterránea silvestre de roble, que crece principalmente en Turquía y en Grecia. Las copas de bellota valonea secas (también llamadas Trillo) tienen un alto contenido de taninos, entre 32% y 45%. La valonea se utiliza para hacer cuero suave y resistente. El cuero curtido con valonea tiene índices de solidez del color más altos en comparación con otros cueros curtidos con vegetales. La corteza del yate de cima plana o yate de pantano (Eucalipto Occidentalis) tiene un contenido de taninos extremadamente alto de 46 a 49%. El árbol crece en el oeste de Australia y tiene hasta 25 metros de altura. Dado que la planta ahora es rara, el tanino apenas se usa.
En la Edad Media en Europa, los bosques se cultivaban con variedades de roble ricas en taninos. La corteza de los árboles que contenía taninos se desprendió y se llevó a los molinos. Estos molinos estaban ubicados principalmente cerca de curtiembres.

No todas las plantas contienen el mismo porcentaje de tanino. El tanino es principalmente una sustancia que se libera durante las reacciones estresantes de la planta (por ejemplo, ataque de parásitos). Dentro de la misma planta, el contenido de taninos varía:

  • La corteza del roble contiene alrededor del 10% de taninos (en los árboles más viejos alrededor del 5%) y las manzanas de roble hasta el 70%. El cuero resultante es marrón claro.
  • La corteza de abeto tiene un 15% de taninos. Sin embargo, en madera de abeto es un máximo del 1%. Además, este cuero es marrón claro.
  • Las castañas pueden alcanzar el 10 % de taninos en la madera de los árboles viejos el cuero es marrón medio y duro.
  • La corteza de sauce tiene un 10% de tanino y ofrece cuero amarillento.
  • La corteza del abedul viejo contiene 10% de taninos. El cuero resultante también es amarillento y suave, pero resistente.
  • Valonea tiene un nivel de taninos muy alto con 32%. El cuero es resistente y sólido.
  • Las agallas o cecidia contienen 55–65% de ácido tánico. Hay sobrecrecimientos en las plantas a través de los huevos de los insectos. Alrededor de las larvas, se desarrollan crecimientos que contienen taninos. Los países de origen son Hungría, Yugoslavia y Austria.

El proceso de curtido vegetal lleva unos 20-30 meses. Por piel se necesitan unos 30 kg de corteza o 20 kg de fruta o 90 kg de madera de roble.
En el 2009 la demanda mundial de materia prima para el curtido vegetal fue de aproximadamente 130,000 toneladas.

El agente de curtido se coloca junto con las pieles en fosas llenas de agua, lo que resulta en un baño que contiene ácido tánico después de unos días. La piel se expone regularmente a baños adicionales con mayores concentraciones de tanino.

Además del término “cuero curtido vegetal”, se utilizan términos como “cuero natural” o “cuero biológico”, ya que los taninos se derivan de materias primas naturales.

Algunas personas reaccionan al cromo VI, que rara vez se encuentra en el cuero. Por lo tanto, algunas personas buscan cuero sin cromo o cuero curtido vegetal puro para evitar posibles alergias. Como los métodos de curtido se pueden mezclar en la producción de cuero, es importante pedir cuero sin cromo (FOC = sin cromo) para estar seguro. El término “cuero curtido vegetal” no asegura esto solo. En Europa, el cuero solo puede etiquetarse como curtido vegetal sin información adicional si el contenido total de los metales curtientes (Cr, Al, Ti, Zr, Fe) no supera el 0,3% del peso seco. Si la proporción es mayor, los bienes deben declararse correspondientes.

El cuero curtido vegetal se reconoce generalmente por la coloración marrón. Dado que el curtido de las plantas dominó mucho antes del curtido al cromo, en particular, el cuero viejo está mayormente curtido vegetal.

Hoy solo el cuero grueso y firme es curtido vegetal. Para zapatos de alta calidad, para las suelas de cuero.

La solidez a la luz del cuero curtido vegetal, los tintes en el cuero de anilina o los pigmentos en el cuero acabado se aclaran con la luz (descoloración). En el caso de cueros curtidos con vegetales sin colorear, se comporta de manera diferente. El cuero se oscurece por la luz, la humedad y la grasa.

El cuero curtido con vegetales, que nunca fue humedecido, engrasado o aceitado se volverá más oscuro primero, pero más tarde se volverá más brillante como resultado del secado. Probablemente este efecto está relacionado con las grasas y aceites en el cuero.
Al principio, la grasa sube a la parte superior del cuero y se oscurece, pero la sequedad lo hace más brillante con el tiempo porque las grasas se secan lentamente. Pero tan pronto como el agua o la grasa entran en contacto con el cuero, se oscurece fuertemente.

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