El cuero consiste en fibras de colágeno entrelazadas (proteína). Cada fibra de colágeno consiste en hasta 2 millones de fibrillas. La densidad del entrelazado varía de una especie a otra. Pero incluso dentro de la piel de un animal, la densidad del entrelazado difiere significativamente. Una estructura de fibra más suelta es menos resistente al desgarro que una estructura densa.

Dependiendo del tipo de cuero, tipo de bronceado y tipo de coloración, el cuero curtido comprende:  45 a 75% de sustancia de piel, 8 a 45% de taninos, 1 a 25% de aceites y / o grasas, hasta 3% de colorante y pigmento y 8 a 15% de humedad.

Los taninos, previenen la descomposición de la sustancia de la piel y los aceites, las grasas y la humedad hacen que la piel sea flexible.

El tipo más común de bronceado es el curtido al cromo. La ropa de cuero y los zapatos de cuero son casi exclusivamente bronceados al cromo hoy en día. Chrome III es inofensivo y se produce en muchas fuentes de alimentos.

Los artículos de cuero de hoy en día están bien regulados y, salvo raras excepciones, están libres de toxinas.

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